2018.05.25 Friday

夏のお茶の愉しみ方は?

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    夏が近づくとどこへ行っても麦茶かペットボトルのお茶が出されることが多いですけど、ちょっと藝がないなあと思います。学校の授業や公民館で頼まれる「お茶の淹れ方教室」でオススメしているのが、ロックティというもので、コップに入れた氷の上から、濃いめに淹れた熱いお茶を注ぐ。

     

    たっぷり淹れた氷を溶かしながら熱いお茶が一気に冷やされ、涼しそうなグリーンは見た目もきれいです。基本的にはアイスティやアイス珈琲のつくりかたといっしょです。最初から水出しにすることもできますが、時間がかかるのと、それから水出しだと香りが弱くなります。

     

    手軽に、おいしく香りのあるお茶を楽しめて、なにしろオシャレですよ。おんなの人なんか株が上がるんじゃないかなあ。なお、氷の上から熱いお茶を注ぐと書きましたが、できれば熱湯ではなく、最初にポットから茶碗にお湯を注いで、ほどよく冷ましたお湯をつかってください。あまくまろやかな味わいになりますので。

    2018.05.10 Thursday

    緑茶を淹れるのにどんな急須がよいのでしょう?

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      JUGEMテーマ:コラム

      緑茶(煎茶)であれば、帯網のついた急須がいいと思います。急須の壁面を縦にぐるっと網がとりつけてあるものです。理由は、最近のお茶は概して粉っぽく、急須がつまりやすいからです。それで細かく粉っぽいお茶でもつまりにくい帯網タイプをオススメしています。

       

      お茶の葉が粉っぽくなってきた理由は、深蒸し茶の普及でしょう。上級品と言われた香り高い山間部のお茶に対して、渋味が強く香りもパッとしない牧ノ原などの低地のお茶の評価は低かった。

       

      ところが蒸すという工程を従来の2倍の時間にしたら、驚いたことにとてもおいしいお茶に生まれ変わったのです。これが深蒸し茶です。

       

      深蒸し茶は、お湯が熱くても濃く淹れても苦くも渋くもならずまろやか、茶液の色も山のお茶の山吹色と違って鮮やかな緑色、そしてお茶の成分がお湯に溶け出すのも早い。淹れ方も簡単で手間もかからず、おいしい。

       

      それで都会の下町から人気に火がつき、日本中を席巻していきました。結果、生産家も一様に蒸しを深くするようになり、そのせいで、急須がつまりやすいのです。

       

      帯網の急須は、深蒸しをはじめとする粉っぽい細かいお茶にも十分対応できますが、できましたら、ひとつだけ心がけて頂きたいことがあります。お休みになる前にゆすいだ急須にたっぷりと熱湯を張って一晩置いて頂きたいのです。網と急須の間に茶殻が固まってしまうのを防ぐためです。

      2018.04.25 Wednesday

      紅茶とティーコジー:お茶帽子

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        紅茶を注文してティーポットでサービスされるときは、そのポットを上から包むようにティーコジーをかぶっていることがありますね。まるで帽子をかぶるみたいだからか、お茶帽子ともいわれます。

         

        紅茶や烏龍茶をおいしく淹れる大切なポイントのひとつは、お茶の葉の成分がお湯の中に溶けだす間、できるだけ湯温を下げないようにすることです。それで温めたティポットにお茶の葉を入れ、熱湯を注ぎ、軽くかき混ぜたら、フタをしてティコジーで包む(烏龍茶の場合ですと、よく急須の上からお湯をかけたりするでしょう。あれも同じ理由です)。

         

        そうすることで香り高いおいしい紅茶が楽しめます。お茶の葉の細かさによって3分から5分ほどしたら、ほどよい濃さで一杯目をストレートで楽しみ、その間、紅茶が冷めないように、ふたたびお茶帽子を被せておくと、さらにお茶の葉の成分が溶け出し濃くなっていくと、ミルクティにちょうどよい濃さとなるので、お好みでミルクを加えていただく。

         

        こんな風に、保温によって紅茶がおいしく召し上がれること、またゆっくりと何杯か楽しみたいとき、ただすっぽりと被せるだけなのに、優に2時間は十分な温度をキープしてくれることは、実際に使ってみると驚くほどです。ご利用をお勧めします。

         

        インド人が手縫いで作っているような本格的なものはよい値段がしますが、もっとお手頃のも見つかると思いますし、ないときはタオルを巻き付けるだけでも間に合います。お試しください。

         

         

         

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