2019.01.17 Thursday

初釜で濃茶にカルチャーショック

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    遅ればせながら、新年あけましておめでとうございます。今年もよろしくお願いします。

     

    これは昨年の稽古の時の写真ですが。

     

    お茶(茶道)を習っている社中の初釜なるイベントに一年生として参加しました。茶室の前の控え室で先生や先輩に挨拶して、おとそを頂いたら、草履を履いて庭へ出て手と口を清め、茶室へ入る。掛け軸を眺め、花を愛で、坐ると、炉という小さな囲炉裏に炭を加え、そのあと、先生が濃茶を点てる。

     

     

    この濃茶というのをもちろん話では知っていたけど、実際に飲んだのは初めてで、まあコーヒーのエスプレッソのようなものだろうと想像していたのですが、そんなものじゃなかった。まず、その濃さにびっくり。だってドロドロなんだもの。

     

    先輩たちは、終了後の新年会でも今日の濃茶はおいしかったと口々に言っていましたが、ちょっとしたカルチャーショックだった僕には、とてもゆっくり味わう余裕なんかなかった。でも、たしかにあんなに濃くて(緑色の絵の具をゆるくといだくらい)、それでいて苦くないというのは、よっぽど上等の抹茶なんだろうと思っていたら、やはり100g1万円以上とのこと。

     

     

    濃茶のあとに、お薄が点てられ、こちらはふだんの稽古で飲んでいるので抵抗なくおいしく頂きました。お茶の前には、もちろんお菓子がでて、花びら餅や茄子の砂糖漬けをいただく。こうしてお菓子やお茶を細々としたルールに則って楽しみ、2時間ほど過ごしましたが、なかなかユニークな体験でありました。

     

    JUGEMテーマ:社長日記

    2018.12.27 Thursday

    ほっとする時間の意味

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      本店をリニューアルしました。すぐ近くにあったショッピングセンター内の支店が、SC自体の老朽化により閉店することになったため、これまでお茶詰め工場兼配達準備室の体であった本店を、お客様がゆっくりとお買い物ができる店にしようと。

       

      閉店したリスポ店のようにソフトクリームやドリンクを楽しめるようカウンターやソファも設け、また路面店の入りにくさをカバーするため、わざわざ来店したくなるよう、意匠にも気を遣っています。

       

       

      ソファの背もたれの壁面に、いわき市出身の日本画画家山野辺進さんの絵をパネルにしたものを、季節によって掛け替えたり、天井や壁のクロスも吟味した色とデザインを選びました。

       

      来店されるお客様にはできるだけ、座ってお茶を召し上がっていってもらうのですが、やはり立ったままお茶を飲んで帰られるのとはずいぶんちがうみたい。お店に入ってきたときよりも、表情が和んで穏やかに感じられるから。

       

       

      ああ、お茶を飲むって、やっぱりいいことなんだなあ、とお茶の時間のもたらす意味を今更ながら確認させられる思いです。

       

      僕たちはお茶やお菓子を販売しているけれど、本当はお客様がほっとする時間を、そのための素材を提供している。そういう当たり前のことをつい忘れがちで、そのことをくつろいで過ごしていくお客様から教えられています。

       

      JUGEMテーマ:グルメ

      2018.12.12 Wednesday

      茶道入門して2ヶ月

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        50代の前半にはじめた書道に続いて、齢57にして茶道(抹茶)の稽古に通っています。50の手習い第2弾なんて偉そうにいうほど熱心ではないのですが、少なくとも抹茶を楽しめるようにはなりたいと思っています。

         

        初心者は、略盆といって、正式なお点前を大幅に省略したやり方を習うのですが、それでも覚えることは山のようにある。少なくとも自分にはそう感じられます。

         

        お辞儀の仕方も丁寧さの程度によって3通りある。部屋へ入るときは右足から、出るときは左足で。袱紗というハンカチのような布をまるで手品師のように優雅にさばく、ということがいたるところで求められるのですが、これがうまくできない。

         

        やわらかく、しなやかに使いこなすには、肩や腕のちからが抜けて、しかも正しい姿勢でないとできません。茶巾といって、ガーゼをちいさな台ふきんのようにして、茶碗の水気を拭きとることも言われたようには使えない。

         

        そんなこんなで優雅とはほど遠いお点前もどきをおよそ2ヶ月続けているのですが、最近気がついたことがあります。いろんなことを注意なさる先生が、どうしたわけか、肝心の抹茶の点て方に関してはほとんど何も言わない。それはどうしてなのだろう?

         

        その理由が、おぼろげながらわかるようになりました。茶筅をきれいにはやく動かして、お茶をおいしく点てるには、指、手、肘、肩のちからが抜けていて、やはり姿勢がよいことが必要で、それは袱紗を裁くときや、茶巾で拭くときのポイントと変わらないから。

         

        だからお茶を点てるまでの約束事がちゃんとできるようになっていれば、たぶん茶筅をじょうずに使い、おいしいお茶を点てることができる。ということじゃないかなあ。ちがうかなあ。

         

        新商品の抹茶「ほんまもん」です。

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