2016.02.16 Tuesday

お茶の基本的なお話〜日本茶、紅茶、中国茶の違い

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    お茶の樹はツバキ科に属し、正式名をカメリアシネンシス(ちょっとかっこいい名前でしょう?)といいます。

    ツバキだから椿はもちろん、サザンカなども同じ仲間です。東海道新幹線に乗って窓から富士山を眺めたときに、いっしょに視界に入ってくる茶畑がありますね。
    なんだかかまぼこのような形をしています。

    お茶の木は、もともとあのような形をしているのではなく、茶摘みといってお茶を摘む作業をするのに都合がよいように、高さや間隔をいわゆる剪定によって調整しているのです。
    南方(インドとか)なら高さ
    10メートルくらいに育つそうです。
     
    茶畑と富士山


    ところで、お茶(緑茶)と紅茶とウーロン茶がもともと同じ木だということを聞いたことがある人は多いでしょう。そうなんです。同じ木なのですが、何が違うかというと・・・

    農家のおばさん(おじさんかもしれないけど)が摘んできた葉をほうっておくと、きれいな緑色がだんだん黄色くなりやがて茶色に変わっていく。これは、簡単にいうとお茶(緑茶)が、烏龍茶になり、紅茶になっていく過程です。

    どういうことが起こったかというと、お茶の葉に含まれる酸化酵素が空気中の酸素と結びついて酸化していったのです。完全に酸化したものが紅茶であり、途中で酸化を止めたのが烏龍茶です。

    そして蒸気や熱く熱した釜で熱を加えて酸化しないようにして作ったのが緑茶。ふだんわれわれがお茶と呼んでいるものです。

    お茶の起源について、詳しく書いている記事があります。興味のある方はこちらへどうぞ。

     
    JUGEMテーマ:グルメ

     
    2015.01.19 Monday

    幼稚園児のママたちにお茶教室

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      日本茶インストラクターといって、お茶のおいしい入れ方や健康効果、そして魅力。そういったものを伝える活動をする資格があります。自分もその一人なので、よく公民館とか学校の授業などにお呼びがかかる。

      公民館は、平日の午前中であることがおおく、したがってご年配の受講者がほとんど。みなさんお元気なんですが、講義(というほどのものじゃないけど)を聞いているのは最初のうちだけで、途中からお茶菓子が出る頃になると、わーと話に花が咲いておわってしまう。

      高校生はというと、お茶といったらペットボトルだと思っている子がほとんどで、お家に急須があるのかなあと心配になるくらい。お茶を淹れても紅茶を飲ませても渋いというし、珈琲は苦いと。

      それで砂糖をタップリ入れたチャイ(煮出しのミルクティ)を作ってあげると喜んで飲んでいる。デザートがケーキとアイスクリームのときなんかさっきまでおしゃべりに夢中だった連中が、黙々と食べている。かわいいものなんですけどねえ。

      でもそんななかでも、クラスに一人くらい急須を使って上手にお茶を淹れる子がいます。そういう子はお母さんやおばあちゃんがお茶好きなんですね。小さい頃からお茶を飲んで育ってきている。ああ、そうか、子供が小さいお母さんに向けてお茶教室をしたらいいんだ、とそのとき思いました。

      お母さんがおいしくお茶を淹れてあげると、まずお子さんの味覚が育ちます。家族でお茶を飲む時間が自然と増えていきます(家族のコミュニケーションが増しますよね)。そして子育てやお仕事で大変なお母さん自身のストレスをやわらげる効果もあるでしょう。


      ・・・というくだりが、このような趣旨でスタートしたいわき市船戸幼稚園の園児のママさんを対象におこなったお茶教室の導入部です。日本茶、紅茶、烏龍茶とそれぞれの魅力と淹れ方のポイントを伝え、お茶菓子をたべながら実践もしていただきました。

      なかなか好評だったようです。今年は、この企画を積極的に実行していきたいと思っています。ミッションというと大げさだけれど、自分がささやかながら世界に貢献できる数少ないメニューだとも思って。また、このときの原稿をこのHPのTOPで(緑茶・紅茶・烏龍茶の淹れ方)紹介しています。興味のある方はご覧ください。
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